Gran Vía: todo Madrid en una ancha avenida

Entre la calle de Alcal√° y la Plaza de Espa√Īa hay apenas un kil√≥metro y monedas. Pero parece que toda Madrid est√° concentrada ah√≠. La Gran V√≠a es a la vez la vidriera y la rutina de la capital espa√Īola. Es un atajo entre ver y dejarse ver. Un concentrado de estilos diversos, tanto de gente como de edificios. Y lo m√°s sorprendente del conjunto esa imagen de una armon√≠a atemporal. Porque la Gran V√≠a atraves√≥ modas, √©pocas, turbulencias, bonanzas y crisis, pero siempre se mantiene vigente. Es, al final, un kil√≥metro con trescientos metros donde Madrid es… m√°s Madrid que en cualquier otra parte.

El edificio Metrópolis

La obras para abrir la Gran V√≠a empezaron en 1910 y tardaron m√°s de 20 a√Īos. Pero su edificio m√°s emblem√°tico ya estaba construido en 1911. Est√° justo en el lugar donde nace la avenida, como un desprendimiento de la calle de Alcal√°.

Su c√ļpula, que sirve de soporte a una gigantesca Victoria Alada, es una de las postales m√°s difundidas de Madrid. Sobre todo cuando est√° iluminada por la noche y parece volar por encima de los techos de la ciudad. El edificio Metr√≥polis tiene vocaci√≥n de seguros desde su inauguraci√≥n. Pertenece a la compa√Ī√≠a que le da nombre desde 1972. La fachada es una t√≠pica muestra de academicismo y es tan impuesta que da la sensaci√≥n de que la calle entera tiene el mismo estilo. ¬ŅSer√° tambi√©n porque hay varias otras c√ļpulas a lo largo de su traza?

Oink: el llamado del jamón

Al 22 de la avenida, encontramos uno de los locales m√°s chicos de la Gran V√≠a. Y es a la vez uno de los m√°s genuinamente castellanos. Se trata de un peque√Īo bar que vende bocadillos y s√°ndwiches de jam√≥n ib√©rico, producidos de patas de cerdos alimentados con bellotas.

Es una delicia que se puede probar en todo momento ya que está abierto las 24 horas. En lo que queda de la calle, hay varios otros locales dedicados más o menos exclusivamente a platos o tapas a base de jamón, como el Museo del Jamón o Don Jamón.

Siempre en plan gastronómico pero sin veta ibérica, la moda de las hamburgueserías también llegó a la Gran Vía. Cerca de Oink está The Good Burger y un poco más lejos abrió una sucursal de la cadena neoyorquina Five Guys.

Gran Casino: chic royal

Este edificio es uno de los m√°s antiguos de la Gran V√Įa y fue construido a principios de los a√Īos 1920. Aun sin tener intenci√≥n de apostar fichas, vale la pena entrar para conocer la majestuosa escalera de m√°rmol y el atrio techado por una hermosa vidriera art d√©co. Desde la calle, se puede notar su techo, coronado por otra de las c√ļpulas m√°s emblem√°ticas de la avenida. Originalmente el edificio sirvi√≥ de sede al C√≠rculo de la Uni√≥n Mercantil e Industrial de Madrid, en cuyo sal√≥n de baile los reyes participaron de los festejos por el centenario de la calle, en 2010. Se puede comer en el restaurante o tomar copas en el bar o el √°tico.

Fundación Telefónica: la torre del reloj

En medio de edificios de diferentes estilos, una torre se hace singularmente notar por su altura y por su masa. Parece transplantada de alguna capital de Europa del Este, un tránsfugo de tiempos soviéticos.

Fue uno de los primeros rascacielos de Europa y el edificio m√°s alto de Espa√Īa hasta los a√Īos 1950. Se trata de la Fundaci√≥n Telef√≥nica. Es un edificio de concreto dise√Īado rectilineamente. La parte superior sirve de soporte a un gran reloj que se ve desde varias cuadras de distancia y que se ilumina por la noche. Adem√°s de servicios comerciales de la empresa, hay varias salas de exposiciones y una muestra sobre la historia de las telecomunicaciones, abiertas todo el a√Īo al p√ļblico.

Primark: la mayor tienda de Espa√Īa

Desde su apertura hace relativamente poco tiempo se ha convertido en un imperdible para madrile√Īos y turistas de paso. Y entre ellos particularmente los argentinos. Con 12.500 metros cuadrados de superficie y cinco pisos, tiene fama de ser la mayor tienda de ropa de Espa√Īa. Al mismo tiempo es la m√°s grande de aquella cadena de origen irland√©s.

Real Madrid Store: no apto para catalanes

El N¬ļ31 de la calle es un para√≠so para los seguidores del club madrile√Īo. Ah√≠ est√° la muy oficial tienda de su equipo. Mientras los hinchas o simpatizantes hacen compras, sus esposas novias/amigas cruzan la vereda para hacer lo mismo .en las tiendas de H&M o de Zara.

Plaza del Callao: a mitad de camino

M√°s o menos a mitad de camino, la Gran V√≠a gira hacia la izquierda (yendo hacia la Plaza de Espa√Īa), a la altura de la Plaza del Callao.

Es uno de los lugares m√°s animados del centro madrile√Īo, de d√≠a como de noche. La plaza est√° bordeada por uno de los cines hist√≥ricos de Madrid y tiendas emblem√°ticas como la de Desigual y sedes de la FNAC y del Corte Ingl√©s. El √ļltimo piso de aquella √ļltima es un local de gastronom√≠a con productos de todo el mundo y un restaurante que tiene una terraza donde se ve el segundo tramo de la Gran V√≠a en perspectiva. Es el mejor apostadero para admirar el emblem√°tico Edificio Carri√≥n, cuyo torre√≥n sirve de soporte a una publicidad luminosa de Shweppes. Para varias generaciones de madrile√Īos es una imagen emblem√°tica de su ciudad (el cartel est√° desde el 1969).

Teatro Rialto: Broadway a la espa√Īola

Aquella sala de espect√°culos est√° ubicada al N¬ļ 54. A algunos n√ļmeros de distancia hay varios teatros m√°s, como el Gran V√≠a, el Lope de Vega o el Coliseum.

Los madrile√Īos consideran a este tramo de la calle como su peque√Īo Broadway. Adem√°s de producciones espa√Īolas, se estrenan all√≠ las grandes obras internacionales (como actualmente el Rey Le√≥n (en el Lope de Vega). Los que conocen los personajes de la Movida Madrile√Īa, de los 80, quiz√°s se llevar√°n la sorpresa de cruzarse con la m√≠tica Alaska, que vive en la callecita atr√°s del Rialto.

Plaza de Espa√Īa: un final con Cervantes

La Gran V√≠a se transforma en Calle de la Princesa al pasar entre la plaza y el gigantesco Edificio Espa√Īa (en obras actualmente para convertirse en un complejo hotelero). En el centro de la plaza, la ciudad rinde homenaje a Cervantes con un monumento, una estatua y bronces de sus dos inolvidables personajes: Don Quijote y Sancho Panza.√üGran V√≠a: Madrid en un kil√≥metro

Por Pierre Dumas

Publicado en : www.lanacion.com.ar